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智能

那家做恒温器起家的公司,准备怎么做智能家居?

唐云路 2015-05-21 21:04:51

还是从单个产品开始

每次科技革新都伴随着新公司的崛起,以及传统巨头被冲击。

霍尼韦尔成立之初,是一家生产温度调节工业设备的公司,在一百多年的历史里,这家公司先后进入了自动化控制、航空航天、计算机、信息系统、精密仪表、能源、工业材料等多个领域。1945 年,霍尼韦尔就推出了自己的家用恒温器产品,根据屋里的温度自动调节空调和电暖气。其 1953 年生产的 T-86 Round 恒温器,至今还在生产、被用于众多美国家庭。

但就像 iPod 之父 Tony Fadell 所说,这个安置在无数家庭的墙壁上的小装置,几十年来都没有大的更新。2010 年,已经离开的 Fadell 创办新公司推出智能恒温器 Nest。用户可以用手机连接温控器,它能够学习主人的生活习惯,自动地调整屋内的温度。

不到四年时间,Google 以 32 亿美金收购 Nest,并任命 Fadell 领导自己的智能家居业务。围绕 Nest,Google 建立了一个平台,允许第三方设备访问,与其进行通讯连接。各家的灯泡、体重计、路由器、电视、电冰箱、空气净化器等等全都接入了以 Nest 为核心的智能家居平台。

2014 年 Google 收购 Nest 之后, 霍尼韦尔才推出了与 Nest 功能类似的智能温控器 Lyric。然而,到目前为止,它还只是单个的产品,并没有成为像 Nest 或者苹果的 HomeKit 一样的智能家居平台。

现在,霍尼韦尔也开始生产智能空气净化器。并在中国首发了一款智能空气净化器 Air Touch S,可以用手机应用实时监控和调节室内空气质量。

我们和在霍尼韦尔负责高增长地区智能家居业务的总经理马荣骏(Dino Asvaintra)聊了聊,谈谈这家以航空航天为主业的公司准备如何做智能家居这门生意。除了中国,在它们的定义中,全球高增长地区还包括巴西、俄罗斯、墨西哥、土耳其等 GDP 增速较快的国家和地区。

在以航空产品、涡轮增压器、工业控制技术等为主要产品的霍尼韦尔,智能家居是一个新开辟的部门,同时,也是一个规模相对较小,也更直接地面对消费者的部门。

好奇心日报:你怎么定义“互联(connected)”和“智能”?

马荣骏:在今天的世界,所有人都在谈“互联”或者“智能”,几乎人人都有智能手机,但是网络和连接只是一个基本的配置,在我看来,互联本身并没有太大意义,也并不一定就意味着智能。“互联”意味着,也许你可以通过手机来控制一个产品,但是对我来说,那只是一个超级遥控器。真正的“智能”应该比“超级遥控器”做得更多,除了能够控制一台机器,还要能够帮助用户获得更好的体验。

所以我们给新的产品起了一个昵称,叫它“智能空气管家”。这就像有个人在你家里,会帮助你提升生活体验,帮你控制这些机器,让你的生活变得更加简单。

好奇心日报:智能家居在霍尼韦尔是一个全新的部门,那么接下来五年到十年的计划是什么?

马荣骏: 如果我们去谈智能家居,是非常令人兴奋的一件事,这是一个新的领域,不仅仅是在中国,在整个世界甚至是美国,都是一个相对较新的领域。有许多公司都在这个领域做许多不同的事,但是在不同的市场,无论在中国还是美国,都没有真正的所谓 No.1 的“行业领袖”。这是一个宽广的、开放的领域。

在美国历史的早期,在人们从东向西迁徙的时候,努力去占有土地,种植食物,我觉得现在我们处于类似的境地,所有的事情都是新的,也是开放的,许多事情都可以发生。我们在传统的家居领域已经有一个强壮的基础,在智能家居方面,我们希望让智能家居更能接近普通的用户。

好奇心日报:那么你认为你们的竞争对手是谁?

马荣骏:所有人和任何人。它可能是互联网公司,也可以是我们的传统竞争对手,所有人都在试图从不同的角度切入智能家居。

我们当然会面对许多起伏,在这个成长中的市场,许多新的玩家,有些人你今天看到它们在这里,明天他们可能就不在了,当所有的东西都已经被连接起来,那么你就需要回头看看那些基础性东西,在那个时间点,技术仍然将是一个差异化的决定因素。

好奇心日报:智能家居部门在现在的霍尼韦尔的整体业务中占有多少比重?

马荣骏:现在,这对我们来说是一个相当新的领域,这个市场还等待我们去定义,与此同时,市场也在快速地增长。

我们很大的一个部门是航空航天,我们为飞机、航空公司提供很多零件,即使普通用户不了解,但是用的全是我们的产品。在霍尼韦尔,我们已经有超过 22000 名工程师和研发人员,其中有超过一半都是软件工程师。

传统意义上,我们的软件工程师将注意力集中在工业技术所需,但是我们的软件开发能力使这些技术也能适用于家庭消费者的需求,同时,我们也有很优秀的移动开发团队,集中注意力在消费者使用的手机应用上,它们都是在同一个(技术)基础上做的。

好奇心日报:你觉得中国用户的需求是什么样的?

马荣骏:霍尼韦尔在中国有一个很重要的战略,叫做“东方服务于东方”,我们在中国有研发中心和生产线。

中国用户的需求可能会比美国类似的产品简单、简洁一些。如果你去跟中国消费者说,他说我根本不需要多功能,你就给我一个所谓的 good enough 就可以。我要保证好的技术,好的质量,但是我不需要你加太多功能。我们要把这个产品稍微简单化,针对中国市场。

另外,产品类别也和美国不太一样,比如在美国,我们在智能家居的一个核心产品就是温控计,在中国的使用比率就不高。虽然我们的温控计在国际市场上被认可,在中国我们肯定不会从这个产品开始。

我们问自己的第一个问题是,中国消费者最大的问题是什么?我们要从什么样的产品开始,我觉得毫无疑问就应该是空气净化器。

好奇心日报:霍尼韦尔在中国进入智能家居这个市场,最大的挑战是什么?

马荣骏:在这种发展中的市场,一般的消费者很难表示出来他们真正的需求是什么,所以在这里最大的挑战是中国的消费者不一定清楚他们要什么。我觉得这是一个旅程,去和用户一起去发现他们的需求。

你去问一个一般的消费者,把手机和机器连接起来对你意味着什么,他可能会说喔觉得蛮方便,坐在沙发上一遥控就能控制一个离我不到十米远的机器。他们还没有真正意识到这个价值是什么。所以我们要不停地理解客户,客户会不停地发展,会越来越成熟,对我们来说,我们没有一个非常固定的东西,觉得这个一定要给消费者,而是看他们要什么,随着他们的发展,对技术的熟悉,随之提供给他们想要的东西。

好奇心日报:确定消费者要什么到这个产品最终上市,在霍尼韦尔大概要多久?

马荣骏:我们是一个传统的具有工程师文化的企业,比如说航空航天的产品必须得 100% 完美,不可以有任何小的错误。但是在智能家居这里,我们的想法是要灵活一点,要快速地让产品上市,再按照消费者的反馈来进化。

我们这个团队都是非常年轻非常有激情的人,第一款空气净化器从一开始做市场调查到最后上市只花了六个月,在过去的霍尼韦尔,即使一切顺利也需要 12-18 个月。

好奇心日报:听起来像是大公司内部的创业公司?

马荣骏:是这样,我们在一个大公司里面真的可以算是一个 startup(创业公司),我们有这样一个工作模式和精神。同时,毕竟我们是霍尼韦尔的一部分,也可以从大的霍尼韦尔里利用很多资源,比如霍尼韦尔这个品牌本身,我们的空气净化器也会运用其他部门的一些关键技术。

好奇心日报:你怎么看小米?

马荣骏:小米有他们很多的好处,而且我觉得是蛮佩服他们在这么短的几年可以做到这样。他们的战略非常公开。我觉得他们的机器目前来讲,但我们的 segments 不一定是完全一样的。小米本来就有他们的粉丝群体,希望用他们的 OS,还有服务。在短期之内我觉得真的是非常需要像小米这种公司还有我们这种公司,我们想给消费者带来不一样的价值。

好奇心日报:可以和我们分享一下你家里正在使用哪些智能硬件吗?

马荣骏:太多了!我买了很多智能硬件、设备回来玩,测试它们是怎么工作的,其中还有很多是竞争对手的产品。

我的孩子才三个月,在孩子出生之前我就已经把整个房子用智能硬件准备好了,包括摄像头、监控器甚至是智能冲奶粉的机器,总的来说,我是一个智能技术的 early adopter。

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