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文化

《安德的游戏》作者的“回家”系列科幻小说,人类怎么才能和谐相处?

曾梦龙2019-07-15 17:50:49

“回家”系列是一部关于当今世界的寓言。短短几百年,人类经历了科技革命和工业革命,却令地球处于巨大的危机中。经济疲软,大国角力,军备竞赛,局部战争,恐怖主义,难民危机,生态恶化,人类对自己的前途未来缺乏整体的考虑。怎么才能和谐相处?这是现代世界的主要命题或根本问题。好的科幻小说正是要直面这样的大问题。——科幻作家 韩松

《地球飞船》

内容简介

“回家”系列小说以"和谐星球"女王佛意漫一家十四人及植物学家谢德美、档案管理员共十六人乘坐宇宙飞船回地球为线索,编织了一个跌宕起伏、波诡云谲的科幻故事。在第三部《地球飞船》中,地球守护者召唤人类返回地球重建家园,经过精心筛选,十六个人组成的远征团队踏上了遥远的征程。与世隔绝的小群体在远征途中暗含矛盾、背叛与危机,并经受沙漠环境的残酷考验。最终纳飞找到了一直以来仅出现在意念当中的上灵。

作者简介

奥森·斯科特·卡德(Orson Scott Card),深受读者欢迎的科幻作家,代表作包括“回家”系列科幻小说和《安德的游戏》等。从 1977 年发表第一篇小说开始,在二十多年的写作生涯中,仅雨果奖和星云奖他就获得了二十四次提名,并有五次最终捧得了奖杯。除此之外他还获得过坎贝尔奖和世界幻想文学奖。

卡德的作品被翻译成了你能想到的几乎每一种语言:丹麦语、荷兰语、芬兰语、法语、德语、希伯来语、意大利语、日语、波兰语、葡萄牙语、罗马尼亚语、俄语、斯洛伐克语、西班牙语以及瑞典语、加泰罗尼亚语等等,在全世界科幻迷心目中占据很高地位。

书籍摘录

引言

和谐星球的主机终于看到了希望。它把选中的十几个人聚集起来,迫使他们离开女皇城,踏上了远征之路。整个旅程分两段,第一段是让一行人穿越沙漠,途经火焰谷,到达乌萨卡岛的最南端——这个地方四千万年以来一直无人踏足。第二段旅程就是从这里开始,穿越一千光年,回到人类的故乡——地球。人类逃离地球已经四千万年,是时候回去了。

远征队的成员不是一般人,而是主机经过上百万代人的优选搭配培育出来的,他们与主机交流的能力是当今世上最强的。一直以来,主机都在引导有这种能力的人进行交往和通婚,繁殖出能力更强的下一代。在筛选过程中,主机只选择最容易接收它信息的人,而没有刻意挑选最善良、最温顺、最聪明或者最心灵手巧的人。因为主机运行这个程序的时候,只设置了“交流能力”这个参数,而没有考虑操作对象的善恶优劣。这些人的性情是温和还是乖张,他们对别人是否具有攻击性,他们有没有团队合作精神……这些因素一概不在主机的考虑范围之内。

踏足和谐星球的第一代移民设置这台主机,目的只有一个:通过限制科技水平来保存人类这个物种。当年在地球的时候,人类的高科技使霸权国家的势力覆盖全球,战火也蔓延到全世界每一个角落,人类赖以生存的生态环境遭受严重破坏。为了避免重蹈覆辙,和谐星球的主机一直都限制人类科技的发展:人类打仗只能使用手持的轻武器,出远门只能骑马,这样一来他们就不能造成大规模的破坏,和谐星球也就安全了。在这个前提下,人类可以自由选择作恶还是向善。

可是,自从程序运行以来,主机对人类的操控逐渐变弱。与主机交流的能力也是因人而异:有些人强得超乎想象,有些人和主机之间的联系则退化到若即若离的地步——后果就是各种新式武器和新的交通工具陆续面世。虽然距离世界毁灭可能还有万年之遥,可是潘多拉的盒子已经打开,和谐星球的末日总有一天会到来,主机不知道怎样才能力挽狂澜。

形势紧急,主机决定返回地球,从地球守护者那里加载升级程序。可是在最近几个月里,主机和它的支持者发现,地球守护者已经通过某种方式改变了局面:主机检测到它的程序发生了很微妙的变动;另外,有几个人先后做了一个非常清晰和震撼的梦,在梦中他们都见到一些和谐星球上没有的生物。地球守护者在那么遥远的地方,本来不可能对和谐星球产生任何影响;可是除了这个将人类赶出家园的地球守护者之外,主机实在推测不出还有何方神圣能够造成这些改变。

地球守护者是怎么造就奇迹的,和谐星球主机无从猜测。有一点可以确定,主机的硬件设备经过四千万年的损耗磨蚀,如今非大修不可了。主机也知道,只要是地球守护者下达的任务,它再不济也必须完成。

现在地球守护者召唤人类回去重建家园,所以主机从女皇城中挑选了十六个人。这些人与主机交流的能力很强,其中好几个还是血亲。可是在这群人当中,不是每个人都那么聪明、善良和可靠,有些人对其他成员心存怨恨,还有几个甚至处心积虑地要破坏主机的远征计划。虽然也有一部分人全心全意地为实现这个计划而奋斗,可是毕竟人心险恶,兽性难驯,这支探险队伍随时都有分崩离析的危险。文明本来就很脆弱,就算是强大的社会约束力也不能遏制人的兽性,更何况他们只是一个与世隔绝的小群体呢?他们能够建立一个和谐融洽的小部落吗?抑或这个远征计划从一开始就注定了要失败?

无论如何,主机只能假设这个远征计划始终会成功,并以这个假设为基础,在它的基地里展开一系列准备工作。各种关闭已久的设备重新响起了轰鸣声,机器人也在静态场中复苏,立即投入工作,对所有设备进行检测,将需要维修的那部分挑出来。这些设备闲置的时间实在太长了,就算保存在静态场中也免不了损坏。

仅仅是估算工作量和制订维修方案就需要好几年时间。可是主机并不着急,因为这个远征计划本来就耗时甚多,远征队的成员正好利用这段时间学会和平共处。况且就算急也是主机的事情,轮不到这十六个人去操心。十年的时间对于人类来说可能显得特别漫长,长得让他们无法忍受。可是对于主机来说,十年磨一剑不过是弹指一挥间的事。虽然主机同时也在处理无数微秒数量级的进程,可是它也储存了人类在和谐星球四千万年的历史。在这个庞大的尺度之下,无论是十年光景还是人的一生都如同白驹过隙。主机会充分利用这些年为远征做准备,希望这十六个人也一样。如果他们稍有头脑,就会在这些年里生儿育女,多多益善。等他们终有一天回到地球的时候,应该已经形成一个初具规模的部落。可是要做到这一点并不容易,而主机目前最紧急的任务是要保住每一个人的性命。


题图为电影《安德的游戏》剧照,来自:豆瓣

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