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文化

疟疾每年夺走 25 万儿童的生命,现在第一款疫苗开始大范围试点

张依依2019-04-26 14:32:39

但它依然不是完美解决方案。

针对疟疾预防的第一种疫苗正在非洲国家马拉维推行试点,这场漫长战役迎来关键性的节点。

这款由英国制药巨头 GSK (葛兰素史克)以及比尔&梅琳达基金会支持研发的疫苗 RTS,S/AS01 (简写为 RTS,S ,又名 Mosquirix ),是世界上第一种,也是迄今为止唯一一种已证明可以显著减少儿童疟疾的疫苗。

马拉维已经于 4 月 23 日开始向 2 岁以下的所有儿童接种这种疫苗,作为世界卫生组织支持的大规模试点计划的一部分,加纳和肯尼亚也会很快加入。到 2023 年,这项计划有望为非洲 100 多万儿童提供免疫接种。

疟疾由受寄生虫感染的蚊子在人与人之间传播。虽然在欧亚大陆上已经鲜有耳闻,但在非洲各国仍是致死率最高的疾病之一,并且在部分国家名列第一。

疟疾死亡率地区对比。来源于OurWorldData

今天全世界约 90 %的疟疾死亡病例出现在撒哈拉以南的非洲。此外,全球近一半的人口都受到这种致命疾病的威胁,其中 5 岁以下的儿童是高风险人群。世卫组织总干事 Tedros Adhanom Ghebreyesus 曾表示,“每两分钟就有一名儿童因为这种可预防和可治疗的疾病而死去。”

世卫组织最新的世界疟疾报告显示, 2017 年全球 87 个国家共发生 2.19 亿疟疾病例,大约 43.5 万人因此死亡,针对这种疾病的疾控资金达到约 31 亿美金。

2010 年开始,大规模的行动通过分发免费的药浸蚊帐、杀虫剂和复方药物等举措,让疟疾在病发率和死亡率方面都出现了显著下降,后者更是减少了 62 %。

但自 2015 年开始,疟疾防疫进展停滞不前,甚至出现患病数量回弹。蚊子对主要使用的几种杀虫剂显示出的耐药性也让人非常担忧;巴布亚新几内亚、柬埔寨和所罗门群岛爆发的疫情让西太平洋地区的感染与死亡病例均出现超过 40 % 的增长;气候变化让携带疟疾的蚊子活动范围扩大,这种疾病的未来出现了更多的变数和风险。

疟疾死亡率逐年以及地区比例变化。来源于OurWorldData

 

自 1987 年发现以来,RTS,S 历经了超过 30 年的漫长研发过程,研发投入超 7 亿美元。2015 年,科学家们公布该疫苗的临床试验结果,证明它可以预防大约 40 %的疟疾病例,约 29 % 的严重疟疾病例。

不过这仍远低于大多数其他早期儿童疾病疫苗的成功率, 相比之下,麻疹疫苗的有效率为 97 %,水痘为 85 %。同时,RTS,S 的接种流程颇为复杂,儿童需在 2 岁之前接受四次注射,对于许多地区的家长来说很难严格遵循。而且与许多其他疫苗不同,疟疾疫苗并不能赋予接种者终生的免疫力,目前科学家们尚不明确这种保护可以持续多久。

这一切都让这种疫苗一直陷入持续的争议,一些专家认为不应当花费更多的精力与财力对其进行推广和部署。

但即便不是非常有效,“在世界上(疟疾)最流行的地区非洲, 40% 的保护也比完全没有保护要好。至少现在,经过几十年的研发,我们拥有了第一支,也是唯一有效的一种疫苗,这本身就是个好消息。” Wellcome Trust Sanger 研究所的高级科学家 Alena Pance 表示。

而与其再花费数十年等待一种更有效的疫苗,不如充分利用现有的工具。这也是世卫组织坚持推进这项大规模试点的原因。

“过去 15 年来,我们已经看到蚊帐和其他控制疟疾的措施取得了巨大成果,但进展已经停滞,甚至在某些地区发生逆转。我们需要新的解决方案让疟疾应对措施重回正轨。”世卫组织总干事 Tedros Adhanom Ghebreyesus 在一份声明中说,“这种疫苗是一个很有前途的工具……有可能挽救成千上万儿童的生命。”

题图来源于 Wiki Commons

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