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文化

神秘主义有扩大的趋势,美国年轻人试图在宗教之外寻找答案

周哲浩2018-11-22 13:41:50

巫术的神秘色彩、(包装出的)修身养性的教义以及与时代氛围的结合都深得年轻人的心。

在美国,把巫术当做一种宗教来信奉的人越来越多。

康涅狄格州的三一学院(Trinity College)发布的一份报告显示,1990 年,美国有 8000 名威卡教(Wicca)的信徒,这个数据在 2008 年上升到了 34 万。而根据 Newsweek 最近援引的数据,美国国内约有 150 万人信奉威卡教,换句话说,每 200 个美国人当中,就有一名威卡教信徒。

需要指出的是,威卡教(Wicca)和巫师(Witch)不完全是一回事,前者是后者群体中虔诚的一部分。巫师泛指那些经常与法术打交道的人,比如每天早上用卡罗牌占卜一下运势。威卡教的信徒则把它当做宗教对待,有信奉的神灵并过相应的宗教的节日。

没有数据能证明巫术或者威卡教和基督教之间是否存在此消彼长的关系,不过 Quartz 在一篇文章中指出,对于那些不认同重男轻女、恐同和对身体持有羞耻感的基督教义的人而言,巫术是一个好归宿。

不过,年轻的千禧一代愈发试图从正统的宗教之外寻找一切事物的答案——皮尤研究中心的一份数据显示,在美国,只有 43% 的 40 岁以下的人认为宗教对他们很重要,40 岁以上认为宗教很重要的占比达到 60%,两者之间 17% 的差距超过了加拿大(9%)和欧洲(7%)等地。

在这种情况下,年轻人眼里的巫术更多是凭借神秘意味吸引人们参与其中的一种活动。对巫师们(多数为女性,不过越来越多的男性也选择加入了这个群体)而言,巫术提供了一种解释未来的手段,重要的并非答案本身,而是极具仪式感的过程,比如参加新月观察集会或者在家里放置祭坛。

网站 wicca.com 上,威卡教对自己的定义也更接近于一种修生养性的手段而非宗教。关于什么是威卡教,它是这么说的:“它以一种和平和谐的方式,提供与神灵以及万物相合一的方式”;“威卡教是在观看日出和日落、月光照耀下的森林和第一缕阳光抚过的草地时产生的欣赏和敬畏……”

如果说其他宗教也能够提供类似的仪式感或者满足年轻人充实精神层面的需求,那么巫术与时下氛围的契合,通过与女权主义或者消费主义结合衍生出的形式恐怕是其他严苛的宗教所无法比拟的。这些元素在社交媒体的加持下捕获了大量年轻人的心。

在 Instagram 上,#witchesofinstagram 的话题下有超过 200 万条内容。粉丝超过 36 万的 @TheHoodWitch 常发的内容包括箴言式的文字、自然现象以及对它占星术式的诠释——最近内容中,她提到的是水逆:“水星顺行的时候是在帮我们说出真相并与世界沟通,逆行的时候,水星给予我们的是评估所谓的真实以及我们与世界交流方式的机会。”

Courtney Brooke 是一位摄影师和概念艺术家。她自称属于女权巫师,除了常规自然景观的分享和诠释,还会推行倡女权主义的教义(她 Instagram 的页面还附上了个人艺术品交易的网站链接)。事实上,巫术与女权主义本身就有重合的地方,因为它们都相信女性能够成为主导力量。

在一些人眼里,自称巫师有反叛的意味,因为巫师这个群体曾在历史上受到过集体迫害:“猎物审判”在 16-17 世纪达到高潮,上千万与巫师这个词挂钩的人被处刑烧死。因此巫师这个词有时会被视作贬义。现在人们用对这个词和身份的标榜表明一种态度。聚焦巫师群体刊物《Witch》的老板 Carolyn Grace Elliot 说:“曾经那些高度发展、敏感的人群——尤其是女性——发生了大规模的灭绝。这其实是我们当今文化中厌女症和女性挣扎的根源。”

巫师的魔棒已经点到了时政领域。去年 2 月,一群巫师聚到一起,她们的目标是对总统唐纳德·特朗普施加咒语让他下台。女巫们甚至在 Facebook 上设了一个名为“Bind Trump”的账户,用来说明施咒所需的各种材料,包括一张特朗普照片、一摞占卜纸牌、一小根橙色蜡烛、一根大头针、水、盐、羽毛和烟灰缸等。

流行歌手拉娜·德雷对这种做法表示了支持并参与其中。“我真的相信语言是魔法的最后一种形式,而我内心其实也有一点神秘主义。”她说。

作为回应,一些基督徒对此事表示了支持,但另一些基督徒表示要同“邪恶势力”做斗争,他们用为特朗普祈祷的方式与巫师抗衡。


题图来自:pxhere

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