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文化

意大利一个小镇不满足于制陶,要引进太空船

Jason Horowitz2018-08-02 13:19:00

这一切离成为现实还很遥远。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

意大利格罗塔列电 — 在快速驶过 3 公里的跑道后,一辆载着机场高级官员的面包车“嘎”地一声停在沥青地上。道路两侧的土地长满了草、野花和草药,随风摇曳。

“啊,我闻到牛至的味道,”安东尼奥·玛丽亚·瓦西里(Antonio Maria Vasile)说。

“要我说,那是野生茴香,”他的老板马尔科·弗兰基尼(Marco Franchini)回答道。

“不,是牛至,”瓦西里抱怨道。就在此刻,弗兰基尼走出面包车,告诉大家说:“我们到航天港了。”

格罗塔列(Grottaglie)是一个以手工陶瓷而闻名的中世纪小镇,如今正准备“升空”。

7 月,意大利航空航天公司与维珍银河公司(Virgin Galactic)签署了一项协议,将在未来合作把游客送上太空。游客们可以在亚轨道上欣赏地球,还能体验五分钟的无重力状态。进行一次太空旅行的费用是每人 25 万美元。

此前,意大利境内共有 46 个地方被列为新发射基地的候选。5 月,拥有约 3.5 万人口的格罗塔列凭借长跑道、稳定的天气、以及曾作为遥控直升机和无人驾驶飞机试验场的优势,被意大利交通部选中成为该项目的发射地。

本周一,意大利总理朱塞佩·孔特(Giuseppe Conte)到访白宫,他利用站在美国总统特朗普身旁的重要时机谈道:“我们会尽快开发穿越大气层的新飞机,将意大利和美国之间的航行时间缩短在一个半小时内。”

“人们再也不会嘲笑这种发言了,”该地区首长米歇尔·埃米利亚诺(Michele Emiliano)说道。他一度成为了讽刺漫画的主角,在画中穿着特大号宇航员服,漂浮在太空中。

如果一切按计划行事,维珍的白衣骑士二号(White Knight II)飞机将搭载太空船 SpaceShipTwo Unity 升空。当到达约 6.5 万英尺(约合 20 千米)的高空时,较小的飞船将与载机分离,自行点火后高速冲到海拔近 100 公里的地方——这个高度处于地球大气层和外太空之间,被称为卡门线(Kármán line)。

维珍创始人、亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)表示,有 600 人准备于明年乘坐飞船,从位于新墨西哥州的发射台升空。该发射台早在两年前就建成了,但因飞船坠毁和预定取消等事件的影响,太空旅游计划已被推迟了至少十年。

人们对建在普利亚大区(Puglia)的发射基地满怀希望。该地区是 17 世纪的圣徒、库比蒂诺的约瑟夫(Joseph of Cupertino)的出生地。因为在恍惚状态下会漂浮于空中,他也被誉为宇航员的守护神。

当地的经济也需要得到复苏。格罗塔列几英里以外,就是意大利最大的伊尔瓦钢铁厂(ILVA)。这间让政治家感到头痛的工厂曾引发过环境灾害,排放到空中的红色有毒粉末对周边环境造成了巨大的污染;工厂倒闭后可能会威胁到两万个工作岗位。

因此,埃米利亚诺把格罗塔列设想成为欧洲航空航天的“硅谷”,希望每年在那里进行 40 次亚轨道飞行。埃米利亚诺此前就小有名气,他最为人熟知的轶闻包括:在跳塔兰泰拉舞(Tarantella)时受伤,以及在他所属的民主党(Democratic Party)内发动了代价高昂的内战。

很多意大利人认为,这是个不切实际的项目。但在支持者看来,项目提供了一系列辅助产业,包括飞行模拟器、太空研究之旅、小型卫星发射、研究型大学、从维珍航空公司复制建设意大利亚轨道太空船舰队等。

埃米利亚诺也把希望寄托在大量涌入的游客身上,希望他们在接受培训的期间入住普利亚大区的各大豪华农舍酒店。

“我们不希望看到成片的遮阳伞和沙滩椅,”他说,“我们想拥有高质量的游客。”

普利亚大区已经吸引了一些富人和名人的关注。弗兰基尼展示了手机里他与布兰森的合照,画面中两人都穿着开领白衬衫。他告诉我,格罗塔列机场将不再运营商业航班,但欢迎私人包机到访。机场的官员已向肯尼迪家族、好莱坞导演们,以及麦当娜等名人挥手示好,而麦当娜的“黄金飞机”已经来过这里了。

“相比之下,我们和风筝冲浪就不是很搭了,”他说。

本地人希望,埃米利亚诺口中的亚轨道飞行(从洛杉矶到格罗塔列只要两个半小时)会吸引更多名流人物来到当地。“我对这件事持谨慎态度,”Altec 公司的温琴佐·乔治(Vincenzo Giorgio)说道。该公司是维珍在意大利的合作伙伴之一。

对乘客来说,埃米利亚诺提到的这个通勤工具(重力加速度达到 6G)还是“有点压力”的。但是对于物流来说,如此大幅度地缩短飞行时间是具有革命性的进步。尽管,它不适用于运输格罗塔列珍贵的陶瓷。

“陶瓷很漂亮,”他说,“但在运输方面不着急。”

埃米利亚诺一直惦记着普利亚大区的农产品。“你吃过新鲜的无花果吗?”他问道,“从普利亚大区送到洛杉矶的一颗新鲜无花果,可能会花六到七欧元!”

但是,并非每个人都欣喜若狂。

朱塞佩·圣托罗(Giuseppe Santoro)走到他的陶瓷店外,站在写着“陶瓷区(Ceramics Quarter)”的一个大陶瓷指示牌下接受了采访。他怀疑这个项目不一定能实现——即使实现了,他也不确定当地能否从机场的任何活动中获得经济利益。 “我们生活在另一个世界,”他说。

圣托罗感慨地说,十多年前,同美国波音公司达成的交易也被大肆宣传了一番。当时,波音公司在格罗塔列的飞机库里制造 787 梦幻客机(787 Dreamliner)的机身,但这并没有带旺当地的旅游业。

“他们没有为我们带来游客,反而带来了这片‘沙漠’,”他指着空无一人、蜿蜒曲折的街道说。

附近的其他陶艺师担心,这个项目会带来租金上涨和噪音污染。当然,也有人愿意给它一次机会。

“我们希望这个项目能够成功,”恩扎·法萨诺(Enza Fasano)表示。她是当地一位制作法萨诺陶瓷(Fasano ceramics)的陶艺师。但她补充说,这座城市还有很多准备工作要做,例如改善住宿条件。她询问了我的住处,然后说“你住的这间 Airbnb 很糟糕”。

她的丈夫萨尔瓦托雷·圣托罗(Salvatore Santoro)插嘴说,市政官员应该组织陶瓷区的导览活动。他表示,如果有人愿意花费 25 万美元去体验“外轨飞行或者别的什么”,那么他们“也应该可以花 100 欧元在陶瓷上”。

当地官员坚信,格罗塔列已经做好了准备,将为游客提供很多体验。前空中交通管制员、副市长温琴佐·夸兰塔(Vincenzo Quaranta)说,除了陶瓷以外,格罗塔列还出产葡萄和蚊帐。

他炫耀着当地一座建于 14 世纪的城堡,以及可追溯到公元前 4 世纪的陶瓷工艺。在一个改作俗用的女修道院里,他从现场展示的一批陶瓷中指出了自己最爱的作品,其中包括一位本地艺术家创作的陶瓷烟头、啤酒瓶、避孕套包装和散落一地的棉花棒。

格罗塔列的首席旅游官员马里奥·邦弗拉特(Mario Bonfrate)补充说,不要忘了这里的网球场和文化活动。他指出,今年八月,被称为哥特教父(Godfather of Goth)的英国歌手彼得·墨菲(Peter Murphy)将在当地献上他在意大利的唯一一场演唱会。

意大利尚未通过立法以允许亚轨道旅行。但是,与美国联邦航空管理局(United States Federal Aviation Authority)的合作,以及来自意大利政府的支持,为 Altec 公司的高管乔治带来了信心。

他指出,市场研究表明,亚轨道旅行的需求并不小。在格罗塔列开展太空旅游计划会起到补充作用,而不是和美国的发射台进行竞争。

“游客能看到的景色也许会有所不同,”他补充说,“新墨西哥州的环境更像是沙漠。”

这一切离成为现实还很遥远。

在当地机场,尚未投入使用的休息室配备了模拟刻度盘的秤,以供行李称重。一些关于格罗塔列珍贵陶瓷的海报已经有点褪色了。这里的时间像是被静止了一样。

未来,亚轨道太空旅游的办公室将建在屋顶的位置。(当来宾们穿过工地大楼的屋顶时,机场官员瓦西里说:“今天的风有点奇怪。”)弗兰基尼带领大家参观了一个经过翻新的飞机库,并向大家解释它将如何安置维珍的太空船。

“闭上眼睛,”他说,“然后想象一下未来的样子。”


翻译:熊猫译社 Emily

题图来自 Wikimedia

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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