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游戏

维旺迪对向游戏界扩张仍不死心,育碧可能再次面临恶意收购

顾天鹂2017-04-27 06:57:51

如果育碧反应激烈,维旺迪可能转购中国公司

育碧在年底可能再次面临被恶意收购的命运。

从 2015 年 10 月开始,法国媒体巨头维旺迪就开始一步步收购育碧的股份,起初是以 1.4 亿欧元买下 6.6% 的股份,到了次年 3 月,这个数字增加至 15%。2016 年底,维旺迪已经拥有了育碧 25% 的股份和几乎 23% 的投票权。按照法国法律,一旦这个百分比超过 30%,维旺迪便可以收购育碧。实际上,如果不是育碧 9 月向法国投行 BPI 回购了 3.2% 的股份,形势可能会更危险。

尽管维旺迪一再强调自己无意进行恶意收购,但其决心已十分明显。26 日,两名知情人士分别向路透社透露,剩下那 5% 的股份,维旺迪最可能在今年一并购入,完成筹备已久的收购计划。

育碧并不是它唯一的收购目标,其实这只是这家跨国公司扩张策略的一个部分。

维旺迪旗下拥有电视、电影、音乐、出版、电信和游戏等诸多业务,从财报来看,公司在过去三年里表现平平,并没有什么值得兴奋的进步。对于巨头而言,扩张是让业绩持续增长的有效方法之一。主席 Vincent Bollore 在三年里花了近 150 亿欧元收购或入股其他公司,除了向外国市场(入股意大利电信和最大的私营广播电台 Mediaset)进军外,广告和游戏产业也是他们想入驻的地盘,法国广告公司 Havas 和游戏厂商育碧便是他们收购列表上的头号对象。

维旺迪已经拥有了 Havas 60% 的股份,随时可进行收购。但是在收购育碧时,他们却碰了个钉子。

育碧创始人 Yves Guillemot 一直以来都强烈反对收购,当 2015 年 10 月维旺迪首次买下 6.6% 的股份时,Guillemot 就对媒体说,“我们想永远保持独立,30 年了,这样的价值观让我们得以革新、冒险、为全球的玩家们创造出他们喜爱的游戏,也让这个国家走到了产业的领军地位。我们将为自己的独立而战,我们不应该因为维旺迪或者其他公司的意图偏离轨道,最好的防御方式就是专注于我们擅长的事情——带来最有创意和让人印象深刻的游戏体验。”

Yves Guillemot

尽管育碧的开发者们都公开反对这种“未经允许、不受欢迎”的收购,但最终可能还是敌不过资本的力量。在一年的大肆收购之余,维旺迪的股价仍然下降了 3%,而 Bollore “模糊的” 南欧策略、意大利政府对维旺迪的警惕(意大利行业监管者上周勒令维旺迪一年内放弃意大利电信或 Mediaset)又让股东们对 Bollore 的能力产生了质疑。在种种因素的作用下,信源们告诉路透社,维旺迪将在今年变得更有侵略性,也会加快收购速度。

“维旺迪已经进入第二阶段了,” 消息人士谈及 Havas 和育碧时说,“所有的事情都会在今年结束。”

的确,对于维旺迪而言,收购育碧剩下的 5% 的股份似乎并不是难事。他们曾经以同样的方式快速收购了育碧旗下的游戏厂商 Gameloft,期间不惜卖掉手里剩余的暴雪股票套现。当时,育碧也斥责了对方的行为,并约谈 Gameloft 股东,希望他们不要卖出手中股票。然而事与愿违,在 2016 年 2 - 6 月间,维旺迪所拥有的股份从 30% 增至 61.7%,这让创始人 Michel Guillemots 不得不放弃了无意义的抵抗,维旺迪也席卷了剩下股份,并完成了对 Gameloft 高层的大换血。

现在看来,历史可能要重演。尽管维旺迪可能像当年许诺 Gameloft 那样,承诺“全方位的支持和投入”,但是他们在游戏领域并没什么眼力,往往在收购之后也不关心其发展,有种喜新厌旧的习惯。最典型的例子是动视暴雪。 2008 年,维旺迪游戏和动视合并为动视暴雪,之后,维旺迪的娱乐业务陷入困境,并考虑出售大量暴雪的股份。2013 年,动视暴雪自己提出了回购计划并独立成功。如今他们取得的成就和迅猛的发展势头,大概让维旺迪后悔莫及。

另一个问题是 Yves Guillemot 在接受 Gamespot 采访时提到的:大公司式的决策和管理并不适合游戏产业。“创意、变通和冒险是我们行业很本质的东西……创新的东西不是突然冒出来的,有时候你得冒险,如果不行的话可能得取消某个项目,但你不会因此受什么指责,你的上级允许你犯错并抓住新机会;但如果是在集团里,容错率很小,你就不冒险了,也收获不到什么。” 也就是说,敢于试错和创新是游戏公司开发出好产品的前提,而集团公司则趋向于保守,很难获得进步。

育碧的名声和 Guillemot 每次访谈必反对恶意收购,可能会帮上点忙。考虑到被维旺迪买下的育碧不一定能保持好业绩,股东们可能会谨慎观望。

当然,维旺迪也不愿意付出太高的代价收购育碧。知情人士称,如果这条路不好走,维旺迪可能会转而收购中国的目标。


题图来自《For Honor》

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