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智能

亚马逊也玩无人驾驶,可能会用来送货

徐弢2017-04-25 13:46:15

这是亚马逊扩建物流体系的一个想法。

Google、苹果等科技公司都对无人驾驶感兴趣,现在看来,亚马逊可能也在计划做点什么。

《华尔街日报》援引信源消息称,亚马逊 1 年前就组建了一支专门研究无人驾驶的技术团队,大约有 12 人。但这个团队没有做无人驾驶系统、整车的计划,反而更接近于智库,主要工作是分析无人驾驶技术在物流上的应用,看是否能降低成本、提升效率。

这可能是亚马逊在过去几个月来距离无人车技术最近的一次。在此之前,亚马逊就只有一些相关的专利技术、投资传闻。例如,亚马逊今年 1 月获批的一份专利,研究的是无人车如何在可变车道上根据车流情况变换方向;去年 4 月份还传出亚马逊要入股 Here 地图的消息,也被认为跟无人驾驶有关系。

从亚马逊过去在仓库机器人、不断扩张自有物流的方式来看,如果亚马逊对无人驾驶感兴趣,很可能也是自己做。2012 年买下仓库机器人制造商 Kiva Systems 后很快就停止向其他公司供应机器人,目前在推进的无人机 Prime Air 也是内部在开发。

但《华尔街日报》称目前亚马逊这个新的技术团队还处于比较早期,还没有向公司总结结论。

看上去,无人驾驶被视作亚马逊最近几年扩张自有物流体系的一部分努力,进一步减少对于合作方 FedEx 和 UPS 的依赖。去年 5 月,亚马逊新租了 40 架波音 767-300 组建 Prime Air 机队,并在今年 2 月宣布在肯塔基州建航空货运枢纽,投资近 15 亿美元。亚马逊认为,自建物流可以帮助他们每年节省 11 亿美元。

花大量资金、资源扩张自有物流能在未来节约资金,但目前带来直接的影响就是,亚马逊给用户每笔订单支付的成本越来越高了。2016 年第四季度,亚马逊为每笔订单支付的费用已经占订单金额 18%,比 2014 年同期为 14%。

题图来自:visualhunt

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