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娱乐

这部入围威尼斯的科幻电影,改编自特德·姜《你一生的故事》

王珊珊2016-08-12 07:02:47

语言学家学会了外星文明的文字,她眼前的世界也因此改变。

《你一生的故事》是美籍华裔科幻作家特德·姜的代表作。它发表于 1998 年,拿到当年的星云奖和斯特金奖。而在接近 30 年之后,派拉蒙将它改编成了一部电影《降临》。

特德·姜 1967 年出生于美国纽约市杰斐逊镇,毕业于布朗大学计算机科学系,是美国当代最优秀的华裔科幻作家。他的作品并不多,自 1990 年发表处女作《巴比伦塔》至今,总共发表的作品只有八篇,且都是短篇或中篇。尽管如此,他仍然享有很高的声誉,原因很简单:他的作品几乎篇篇都是精品。八篇小说让他捧回了包括雨果奖、星云奖、斯特金奖、坎贝尔奖在内的所有科幻大奖的奖杯。

他在国内更为人熟知的名字是“特德·蒋”,这来自于英文名 Ted Chiang 的音译,但其实他姓姜,中文名叫姜峯楠。

  特德·姜  

在众多描写外星文明的科幻小说中,《你一生的故事》有一个非常特别的主题。当多数科幻作家都热衷于刻画异族间的交流,却往往狡猾地回避了至关重要的“语言障碍”时,《你一生的故事》以语言学为基础,讲了一个有关认知世界方式的故事。

在《你一生的故事》中,外星人的外号叫做“七肢桶”,长的像是昆虫型的气垫飞船。他们的口语语言,以及文字语言是两套并不相同的语言系统——这和人类的文字就是对发音的书写表述不同。他们的文字像是中国的象形文字,不是靠一个个具有独立意义的字词来表意,而是将所有需要表达的语意都统一在一个字内。语意越是繁复,这个字就越是复杂。

在这种奇妙文字系统的背后,是“七肢桶”感知世界的方式。我们依照先后顺序感知世界,将各个事件之间的关系理解为因与果。而“七肢桶”则同时感知所有时间,过去、现在、未来在他们眼中没有界线,恰如一本完整的史书,既可以先看“因”,也可以先看“果”。

这种感知世界的方式影响了故事的主人公。她是一名语言学家,受政府委托,学习“七肢桶”的语言。起初人类对外星文明深怀戒心,然而当主人公逐渐学会他们的语言,她眼前的一切都产生了变化——她因而洞悉了过去和未来,并且认识了自己即将出生的女儿的一生。

下面这段小说节选,来自于李克勤的翻译。

对七肢桶语言的学习将改变我的一生。正是因为这个事件,我和你的父亲相遇,学会了语言 B。两者相加,使我和你有了相识的机会,就是现在,就在这个院子里,在月光下。再过许多年,我将与你的父亲分手,再与你分别。这一刻留给我的将只剩下七肢桶语言。所以我希望专注地倾听,记下每一个细节。
从一开始我就知道结局,我选定了自己要走的路,也就是未来的必经之路。我循路而前,满怀喜悦,也许是满怀痛苦?我的未来,它究竟是最小化,还是最大化? 

电影的片名改变成为《降临》(Arrival),可能是为了更加突出外星文明的主题。艾米·亚当斯饰演女主人公。杰瑞米·雷纳饰演她的物理学家搭档。导演是凭电影《边境杀手》备受瞩目的丹尼斯·维伦纽瓦。

这部电影即将于 11 月 11 日在美国上映。在此之前,它已入围第 73 届威尼斯电影节主竞赛单元。

电影公布了第一款预告片。

图片来自剧照

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