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西门子能够存活 169 年的秘密到底在哪里?|好奇心商业史

商业

西门子能够存活 169 年的秘密到底在哪里?|好奇心商业史

韩方航 宣海伦2016-02-03 23:51:35

「好奇心商业史」将会关注一些历史悠久的公司,它们存活至今,做对了什么,做错了什么。

我们今天谈论一个严肃的话题:一个公司,经历了三次工业革命,不仅能活到今天,还依旧是个举足轻重的大公司,它到底是怎么做到的?

这个案例非常典型,一个证据是,今年是这家公司创始人诞辰 200 周年——你要知道,在 200 年前,中国还是嘉庆年间,和珅倒台不久,英国人也都还没来得及向中国贩卖鸦片。它的创始人是名符其实的古人。

这家公司是西门子。

对,你印象中那个卖洗衣机、冰箱,早些年还有手机、笔记本电脑的公司。它曾经无处不在,它的广告语“博大精深”也竭力展现着一点,可电器和电子产品行业变化如此之快,事到如今,西门子还有什么可夸耀之处?

一些数据证明了这个古董级的德国公司依然葆有活力:2015 年——在它成立 168 年的时候,在全球 500 强中排名第 63 位,年收入是 756 亿欧元,利润则是 73.8 亿欧元。
如果考虑到中国中小企业的平均寿命只有两年半、集团企业则是七年左右,我们就有理由继续追问这个话题,一个大公司是如何在这么长的时间里存活,而且一直是最有实力的公司。

西门子的发展赶上了三次工业革命

西门子是靠电报起家的。

这第一桶金得亏于第一次工业革命的发生,詹姆斯·瓦特在 18 世纪末改良了蒸汽机,蒸汽机被用于蒸汽火车。随后,西门子在铁路上建立起了自己的商业网络。

1830 - 1840 年代,由于低廉的运输成本,铁路网像蜘蛛网一样迅速地覆盖了整个欧洲大陆和美洲大陆。铁路网的扩张带来了对于通信的需求,不同的站点之间需要即时沟通,以便更好的调度火车,一个巨大的电报市场正在出现。
1847 年,31 岁的维尔纳·冯·西门子发明了一种新式的电报机,并以此为基础创立了西门子公司。西门子的电报网也开始伴随着铁路网的扩张,开始在欧亚大陆上慢慢生长。1848 年,西门子公司铺设了第一条位于欧洲的长距离电报线路,这条 500 公里长的线路从德国首都柏林一直延伸到法兰克福。1870 年,西门子又铺设了从伦敦到印度加尔各答的电报线路,全长 8000 公里。
但第一场重大危机很快就来了。由于技术不过关,电报的传输频频遇到干扰、甚至是中断,暴怒的普鲁士政府决定抛弃西门子。

失去了最大的客户,维尔纳·冯·西门子决定转而进军电气领域。这里的“电气”简单说来就是和发电、传输电、以及使用电相关的东西,这也是维尔纳·冯·西门子作为一个电气工程师最熟悉的领域。
这一决定帮助西门子赶上了第二次工业革命的好时机。电究竟是多么重要的东西?放到现在,这根本不是个问题。可在 150 年前,西门子就看到了这一点。在接下来的很长一段时间里,只要不犯什么大错,赚钱、扩张是很容易的事情。1930 年,西门子的雇员总数达到 12.7 万人,赶超它当时最主要的竞争对手 AEG ,成为欧洲最大的电气公司。发电机、电灯、电气列车,你可以在世界每一个通了电的角落里发现西门子的身影。

到了二十世纪末期,第三次工业革命开启了电子和信息时代。这一次,西门子慢了。它陷入了经济学上所说的“经济锁定” (Technological Lock-in) 的陷阱——通过技术建立起竞争优势的公司容易对这个技术产生依赖,从而忽视了新技术诞生的可能性,并且错失了延续自身生命力的机会。

西门子开始生产手机,但是败给了诺基亚。西门子的网络设备,还是输给了诺基亚。西门子又加入了个人电脑的领域,可这个市场一直都是康柏、戴尔、和惠普在统治。总之,西门子几乎没有制造出一件成功的电子消费品。

在 2014 年西门子把它的家电业务全部卖给了博世集团之后,它就几乎没有直接面向消费者的业务了——也几乎看不到宣扬西门子“博大精深”的广告了。但西门子的产品线仍然非常丰富。现在,西门子最主要的产品包括铁路和交通中需要用到的各种电器设备、发电设备以及电力传输设备、工业生产中用到的设备、以及建筑所需要的电力设备等。简单地说,它变成了一个面向公司和政府的公司,在上海、北京的地铁,和中国高铁中都有它的技术。
让西门子再扳回一局的是,第三次工业革命并不只是电子消费品,新能源也算一个。西门子在这期间大量收购风电、核电企业。在医疗领域,西门子则收购了拜耳诊断学公司以及超声波流量计公司。

西门子业务很多元,转型也很方便

这家大公司的转身比人们想象中的更迅捷。这从果断中止早期的电报业务就可见一斑。

失败总是频繁发生,这无可回避。以手机为例吧,从 2001 年到 2004 年,外观精致的诺基亚手机把产品笨重丑陋的西门子打得惨败,西门子在手机市场上的占有率从 8% 跌到了 2% 。

但这些失败对于西门子来说无伤大雅,不像柯达,在胶片业务不行了以后只能宣布破产。发现自己的手机业务始终处于亏损之中,而且似乎也没有什么特别好的办法能够挽救手机业务,西门子最终选择了把手机业务卖给了明基,从而从手机这个市场中脱身。做出这个决定对西门子来说并不困难,从 1996 年开始,西门子会在内部对每一个业务进行审查,如果没有在行业内处在前三的位置,那么这个业务就可能会面临着被出售的风险。

对家大业大的西门子来说,这就像是是壁虎在遇上危险时会断尾逃生一样。尾巴断了就断了,反正也能重新长回来。手机不行了,西门子还可以卖电脑。电脑卖不出去,还可以卖家电。家电遇上问题了,还有发电机的生意……有意思的是,这个做法来自于西门子最大的竞争对手通用电气。通用电气董事长杰克·韦尔奇的信条之一就是,如果一个业务没有做到数一数二的位置,那就彻底放弃它吧。
这些大公司这样做的底气还在于,多元化总能帮助它挺过危机。就好像诺基亚,虽然它留给世人的印象是那个手机做不下去最终破产了的公司。但事实上,在把手机业务甩给微软以后,诺基亚依赖它的网络设备销售业务, 2014 财年的收入达到了 127 亿欧元。

你应该还有印象,这也是西门子在成立不久就由西门子维尔纳·冯·西门子确定的原则,要涉猎“所有的”和电气相关的业务。在手机、PC 等电子消费品业务相继失败以后,西门子把自己的业务重组为能源、医疗保健、工业、基础设施与城市四个部门。相比起来,那些电子消费品业务的体量还真的不怎么重要。

全球市场也是西门子规避风险的方法

另一个帮助西门子避免破产的命运的秘诀就是全球化。这一点西门子也早在自己的电报业务面临问题时就已经体会到了。
在西门子刚刚成立的那几年里,西门子急着扩张自己的市场。一着急就容易出问题,技术还没有成熟就和政府签订了订单,电报线路铺设时也为了赶工出现了绝缘保护做得不够的问题,所以西门子早期的不少电报线路的通信质量都出现了严重的问题。
暴怒的普鲁士政府这时候推了西门子一把,停止和这家刚成立不久的公司合作。
把西门子救回来的是俄国人。1850 年代,俄国政府允许西门子用两年时间建设了全长一万英里的电报网络,同时西门子也成为了俄国政府长期合作伙伴,负责保养这些电报线路。
这些长期合同所带来的丰厚利润拯救了危在旦夕的西门子,也成为了西门子早期发展的重要支持,虽然从事实上来讲,俄罗斯人所支付的报酬和西门子所提供的服务并不匹配。
在那以后,国际市场就一直是西门子最重要的战略。1872 年,光绪出生还没有几年,西门子就已经进入中国了。从电报、到发电机、再到电灯,西门子在中国的生意越来越大。到了 1910 年,西门子还特意创建西门子中国电气工程公司,直到新中国成立,西门子被赶出中国市场。
不过很快,西门子就回来了。1978 年 12 月,中国刚刚从动乱中恢复过来,政治局势还不太明朗的时候,西门子就在上海举行了“电气电子技术博览会”。在感叹西门子胆量的同时,国际市场对西门子的重要性也再明显不过了。
时至今日,德国本土的收入只占西门子的 15% 不到,以中国为代表的新兴市场收入占到了 36% 。西门子的发电机、电气列车、工业和建筑设备等都是快速发展的新兴国家最需要的产品。新兴市场不仅是西门子近年来最重要的增长点,也是西门子对抗风险的一种工具。

这里还有一些西门子的花絮

在西门子漫长的历史当中,有一些故事虽然和他的经营并不是直接相关,但也可以帮助我们了解西门子这家公司

——德国公司中有不少西门子这样的“老古董”

西门子成立至今已经 169 年了。对于大部分中国公司来说,这是一个需要仰望的数字。但放在德国,这就不是什么特别值得炫耀的事情了。

根据帝国资讯银行史料馆的记录,德国是世界上拥有百年企业最多的国家之一,拥有约两千家百年企业。梅赛德斯奔驰成立于 1870 年。化工巨头巴斯夫 (BASF) 成立于 1865 年。另一家化工企业拜耳 (Bayer) 成立于 1863 年。

这当中部分是因为德国进入工业革命的时间晚了。第一次工业革命是在英国兴起的,于是带动了一大批纺织、钢铁、和煤矿企业的诞生。但后来这些行业渐渐衰落,这些企业也就都转移到了发展中国家。但也是因为“技术锁定”,英国没有赶上第二次工业革命的浪潮,于是给德国人创造了不少机会。

由于第二次工业革命所创造的机会更多是和基础设施相关,所以也保证了这一批诞生的德国企业能够长盛不衰。一战、二战两次摧毁了德国,德国又两次从废墟上重建,这当中为德国企业创造了大量机会。西门子也是其中最大的获益者之一。

当然,这些企业并不是世界上历史最悠久的。按照维基百科给出的历史最悠久企业名单,世界上最古老的公司是日本一间建筑公司金山组(Kongo Gumi)。他创办于公元 578 年,现存世上最古老的“千年企业”,它的最主要的业务是建设寺庙。
——纳粹是西门子一段惨痛的历史
在希特勒上台之后,德国开始变得越来越专制。对于企业来说,他们或者屈服于希特勒的统治,或者是希望能够借助希特勒的力量赚钱,总之,他们多少都开始变得“纳粹化”。
西门子也不例外。战争期间劳动力严重缺乏,西门子就把集中营中的战俘抓来工作。不少集中营工人上午为西门子公司生产电气设备,下午就在公司建造的毒气室里被毒死。1944 年西门子的 20 万雇员中,超过 15 万是集中营在押犯人。
二战结束后,西门子公司在战时的行为受到追究,一些西门子董事会成员有的自杀,有的被苏联红军押走。西门子董事会副主席弗里德里希·卢尚在 1945 年希特勒自杀后,也跟着自杀了。这段不光彩的历史成为西门子讳莫如深的往事,时至今日西门子网站的新闻资料库里仅有非常零星的记录。
但也不全是这样残忍的行径。1937 年日军实行南京大屠杀期间,时任西门子南京办事处主任约翰·拉贝凭借其德国国籍和纳粹党员的身份,建立南京战时安全区,保护了约 25 万中国平民。

后来,约翰·拉贝的故事被改编成了电影《拉贝日记》。

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